INFOCUS:

A topic from NCAB Group about integrated PCB Production

No 2 2021

L’électronique transforme le monde

MORE ARTICLES ABOUT THE TOPIC:

Les circuits imprimés fournis par NCAB Group sont utilisés dans de nombreuses industries en forte croissance, ainsi que dans des applications en constante évolution. Ce numéro d’InFocus présente les tendances à l’origine de ces développements ainsi que leur importance. Nous discuterons également avec l’un de nos clients norvégiens Easee, qui fabrique des boîtiers de chargement pour véhicules électriques, un segment de marché qui connaît l’une des croissances les plus rapides.

Les changements et les évolutions qui touchent la société déterminent de nouveaux besoins dans le domaine de l’électronique. Par définition, cela comprend les circuits imprimés qui sont nécessaires à de nombreuses applications dans différents secteurs. En observant la situation actuelle d’un point de vue général, Michael Larsson, Vice-Président des ventes chez NCAB Group, met en évidence certaines tendances importantes.

« Bien que la pandémie ait été à l’origine de nombreuses difficultés au cours de la dernière année et demie, la tendance mondiale à l’urbanisation a apporté une plus grande prospérité à de nombreuses classes de la population. Nous avons constaté une hausse chez les personnes à revenu moyen, notamment dans les principaux pays asiatiques. Un nombre croissant de personnes vivent plus confortablement et plus longtemps, tout en exigeant des normes et un service de meilleure qualité », affirme-t-il.

Michael Larsson, VP Sales NCAB Group

« Nous devons réduire davantage notre consommation d’énergie et mettre en œuvre la transition vers des sources d’énergie et des moyens de transport non fossiles. »

Michael Larsson
VP Sales, NCAB Group

Parallèlement, il convient de s’efforcer de rendre durables ces tendances de croissance, afin que nous puissions tous relever le défi climatique et protéger l’environnement. Nous devons réduire davantage notre consommation d’énergie et mettre en œuvre la transition vers des sources d’énergie et des moyens de transport non fossiles. Il est également essentiel d’œuvrer pour assurer un avenir sain à la génération actuelle et aux générations futures, ainsi qu’à nos écosystèmes.

« Les progrès incroyables que nous constatons dans l’informatique pour les soins de santé illustrent ce travail. Le secteur en a largement profité, les nouveaux équipements médicaux et applications technologiques lui permettant de bénéficier d’une grande flexibilité.», affirme-t-il, citant en exemple l’utilisation de nos téléphones comme interfaces pour des millions et des millions de réservations de vaccins.

La transition des véhicules électriques et de l’industrie énergétique

L’électronique joue un rôle important dans le développement de nombreux secteurs par exemple l’immobilier, l’industrie manufacturière, l’énergie solaire et éolienne, les réseaux d’intelligences artificielles, les véhicules électriques et les infrastructures qui leur sont associées. Dans l’immobilier, on assiste au développement rapide d’équipements de surveillance intelligents, ainsi que de systèmes d’exploitation et de contrôle qui utilisent les nouvelles technologies pour optimiser le bien-être, le revenu net d’exploitation et la consommation d’énergie. En ce qui concerne les développements bénéfiques au climat, nous assistons à des évolutions importantes vers des moyens de transport à énergie électrique. Cela nécessitera de nouveaux parcs de véhicules et l’actualisation d’infrastructures incorporant encore plus d’électronique qu’auparavant.

« Nous assistons au développement de nouveaux équipements dans le domaine de la technologie médicale et des soins de santé qui, par exemple, utilisent la télé-médecine et les capteurs pour un usage axé sur le patient », poursuit Michael Larsson. « Plutôt que devoir se rendre à l’hôpital, le patient peut bénéficier de soins à domicile ou à proximité de chez lui. »

Le secteur de l’énergie connaît également une transformation. Dans ce domaine, les énergies solaire et éolienne sont passées du stade d’initiatives symboliques à celui de sources d’énergie compétitives. Cela stimule le besoin de davantage d’électronique pour gérer le transfert de l’excédent d’énergie locale vers le réseau électrique afin de la stocker ou de transporter cet excédent là où elle est nécessaire. Dans l’industrie manufacturière, on assiste  au développement de nouvelles technologies de contrôle et de régulation grâce aux progrès de la technologie des capteurs.

« Nous assistons au développement de nouveaux équipements dans le domaine de la technologie médicale et des soins de santé qui, par exemple, utilisent la télé-médecine et les capteurs pour un usage axé sur le patient. ».

Michael Larsson
VP Sales, NCAB Group

Tendances importantes

  • Urbanisation et prospérité mondiales
  • Transition vers des sources d’énergie non fossiles
  • Électrification des véhicules
  • Évolution rapide dans le domaine des sciences de la vie
  • Évolution rapide dans le domaine des communications

La sensorique et la miniaturisation sont le moteur de l’industrie

La sensorique est l’une des tendances technologiques qui stimule le développement de l’électronique. Une autre tendance importante que l’on peut constater dans tous les secteurs est la miniaturisation généralisée, les produits étant physiquement de plus en plus petits.

Trends in PCB:s - more electronics in smaller devices | NCAB Group
L’un des moteurs actuels du secteur de l’électronique est la miniaturisation car des unités plus petites doivent accueillir une quantité croissante d’électronique. Cela affecte également la conception des PCB, avec par exemple des solutions plus évoluées telles que les cartes HDI, flex et flex-rigides qui doivent parfois être utilisées.

Le besoin d’intégrer un volume croissant d’électronique dans des unités plus petites crée de nombreuses opportunités de développer de nouvelles applications. Mais cela pose également de nouveaux défis, notamment en ce qui concerne la gestion thermique (pour en savoir plus sur la gestion thermique, consultez le numéro 1 2021 d’InFocus), explique Michael Larsson

« Le besoin d’intégrer un volume croissant d’électronique dans des unités plus petites crée de nombreuses opportunités de développer de nouvelles applications. »

Michael Larsson
VP Sales, NCAB Group

Il précise que, dans le domaine spécifique des circuits imprimés, la miniaturisation pousse un nombre croissant de clients à opérer des sauts technologiques dans leurs conceptions, par exemple, en utilisant davantage de couches et de solutions avancées telles que les cartes HDI, flex et flex-rigides.

« Être assez audacieux pour prendre une telle mesure peut permettre au client de bénéficier d’une solution plus intelligente. Ainsi, dans les produits actuels, une solution HDI permet souvent d’éviter les soucis qu’engendre une conception traditionnelle. »

Une consolidation en cours

Si d’un point de vue commercial, la pandémie a été un défi pour tous les acteurs de l’industrie des PCB, les petites entreprises ont été plus durement touchées. La crise a favorisé la consolidation tant chez les OEM, que chez les sous-traitants et leurs fournisseurs. À l’avenir, la taille jouera un rôle de plus en plus important pour pouvoir être considéré comme un partenaire commercial pertinent.

« Si l’on observe la demande de PCB d’un point de vue géographique, l’Asie, où la grande majorité des cartes sont fabriquées, est la région qui connaît la croissance à la fois la plus forte et la plus rapide. Quant à l’Europe, c’est le deuxième plus grand marché pour les circuits imprimés. Le volume des importations y est environ deux fois supérieur par rapport au troisième marché le plus important, l’Amérique du Nord. Cela signifie donc que NCAB est présent sur les bons marchés. Toutefois, nous nous efforçons de mieux couvrir les marchés où nous ne sommes pas aussi bien représentés, car une de nos principales règles commerciales est d’être proche de nos clients », déclare Michael Larsson.

Des PCB fiables

L’évolution de la situation dans l’industrie ouvre de nouvelles opportunités importantes pour NCAB. Les évolutions que nous avons observées offrent de nombreuses opportunités sur un marché en pleine croissance, avec un nombre élevé de nouveaux clients potentiels. La société est représentée dans les secteurs d’activité concernés avec une offre spécifiquement conçue pour les applications où l’électronique doit fonctionner dans la durée et/ou dans des environnements difficiles.

Reliable PCBs are essential for advanced electronics | NCAB Group
« Pour nos clients, le dénominateur commun est la nécessité de disposer de PCB hautement fiables, tant au cours de la fabrication que pendant la durée de vie totale du produit final. Il est souvent essentiel pour eux de ne pas subir les conséquences négatives d’un équipement qui ne fonctionne pas,» affirme Michael Larsson, Vice-Président des ventes chez NCAB Group.

« Notre slogan ’des PCB fiables’ résume bien le concept. Pour nos clients, le dénominateur commun est la nécessité de disposer de circuits imprimés hautement fiables, tant au cours de la fabrication que pendant la durée de vie totale du produit final. Il est souvent essentiel pour eux de ne pas subir les conséquences négatives d’un équipement qui ne fonctionne pas. Les cartes que nous fournissons peuvent être techniquement avancées, mais ce n’est pas une nécessité absolue. Le PCB d’un système de signalisation ferroviaire est peut-être moins complexe que celui d’un grille-pain, mais la fiabilité a beaucoup plus d’importance dans le premier cas », affirme Michael Larsson.

« Le PCB d’un système de signalisation ferroviaire est peut-être moins complexe que celui d’un grille-pain, mais la fiabilité a beaucoup plus d’importance dans le premier cas. »

Michael Larsson
VP Sales, NCAB Group

Aujourd’hui, l’électronique ne peut pas se permettre d’être défaillante pour un nombre croissant d’applications. La fiabilité est un facteur dont l’importance ne cesse de progresser. Un élément essentiel de la stratégie de NCAB consiste à travailler en étroite collaboration avec les OEM, qui vérifient de plus en plus l’origine des PCB qu’ils intègrent à leurs produits.

« Cette attention accrue sur le contrôle est souvent liée à des composants clés susceptibles de mettre en danger l’image de leur marque. Au-delà des aspects liés à la qualité, cette tendance est également motivée par les ambitions de durabilité qu’affichent les OEM et par les exigences légales dans ce domaine. Le contrôle des aspects liés à la durabilité tout au long de la chaîne d’approvisionnement a rapidement pris de l’importance, tant pour les OEM que pour les EMS », explique Michael Larsson.

La croissance par la connaissance

À l’avenir, NCAB continuera à mettre l’accent sur la croissance, tant organique que par le biais d’acquisitions. Les capacités augmentent en permanence et NCAB mène constamment un travail de sourcing et de gestion des usines pour répondre aux besoins des clients, à la fois en matière de technologie et de choix du pays de fabrication.

« En plus du contrôle, la connaissance est un élément important de notre offre. Sur la base des besoins de ses clients, NCAB a constitué au fil des ans une banque de données qui permet à la société de leur proposer une aide grâce à des solutions appropriées optimisées pour la production », explique Michael Larsson, qui conclut :

Audit of a PCB factory with NCAB Group specialists on site
La stratégie de NCAB en matière de qualité consiste à être sur place et à travailler directement avec les usines.

« Parce que nous travaillons exclusivement dans le domaine des circuits imprimés, nous connaissons parfaitement les besoins et les défis de nos clients. On peut nous comparer à un service d’achat externalisé soucieux des points clés. Nous veillons à ce que nos 2 600 clients actuels reçoivent dans les délais des PCB de qualité, fonctionnant de manière optimale pour la production et pendant toute la durée de vie du produit final. »

Secteurs d’activité connaissant un développement rapide avec de nouveaux besoins en électronique

  • Immobilier
  • Énergie solaire et éolienne
  • Réseaux électriques intelligents
  • Industrie automobile et infrastructures associées
  • Technologie médicale et soins de santé
  • Réseaux de communication (fibre et mobile)
Electric vehicle charger from Eeasee | NCAB Group

Les boîtiers de recharge des voitures électriques exigent des PCB fiables


Easee est un fabricant norvégien de boîtiers de recharge pour véhicules électriques dont le siège est situé à Sandnes. Créée en janvier 2018, la société a connu une croissance rapide et ses ventes augmentent de manière exponentielle. L’objectif commercial pour 2021 est de 400 000 à 500 000 unités. Toutes intègrent des circuits imprimés NCAB Group.

« La Norvège a été prompte à agir dans le domaine des véhicules électriques. Après avoir lancé ses activités sur le marché national, Easee s’est étendu à d’autres marchés en Scandinavie et en Europe du Nord (Suède, Danemark, Grande-Bretagne, Allemagne et Pays-Bas). Le reste de l’Europe vient ensuite et nous avons des ambitions de croissance importantes. D’ici l’année prochaine, nous visons à livrer des millions de chargeurs », déclare Kjartan Nilsen, architecte hardware en chef chez Easee.

Kjartan Nielsen, Chief Hardware Architecht Easee

« Nous prévoyons que les voitures équipées de batteries joueront un rôle essentiel dans la société écologique de demain. »

Kjartan Nilsen
Chief Hardware Architect, Easee

Le concept de la société consiste en des boîtiers de recharge compacts, bien conçus et commercialisés à un prix raisonnable, destinés principalement à un usage domestique. Généralement, les propriétaires de voitures électriques souhaitent pouvoir recharger leur véhicule pendant la nuit, afin de disposer d’une charge complète le matin. De plus, beaucoup veulent deux voitures électriques. Des éléments électroniques sont nécessaires pour répartir la consommation d’énergie entre les voitures et la maison. La batterie doit également être facile à charger au bon moment de la journée, lorsque le reste de la maison consomme moins d’énergie.

« Nous prévoyons que les voitures équipées de batteries joueront un rôle essentiel dans la société écologique de demain. La batterie de la voiture peut non seulement être rechargée avec l’énergie produite localement, par exemple par des panneaux solaires, mais elle peut aussi servir de banque d’énergie à même d’alimenter la maison en électricité lorsqu’il n’y pas de soleil. Il serait ainsi possible de réduire le besoin de nouvelles capacités coûteuses et gourmandes en ressources dans le réseau électrique. Mais tout cela nécessite des éléments électroniques capables de gérer des courants élevés, en combinaison avec une logique de contrôle », souligne-t-il.

Une conception à deux volets, évolutive et compacte

Les boîtiers de recharge d’Easee conduisent des courants assez importants. Les PCB doivent donc contenir une grande quantité de cuivre, à la fois pour conduire le courant et pour dissiper la chaleur excessive.          

Charging box from Easee | NCAB Group
Les boîtiers de recharge d’Easee transportent des courants assez importants. Cela nécessite des PCB qui contiennent une grande quantité de cuivre, à la fois pour conduire le courant et pour dissiper la chaleur excessive.

« Compte tenu du prix actuel du cuivre, je trouve très intéressant le nouveau concept de ’PCB intégrés aux Busbars’, où le cuivre est incorporé de manière beaucoup plus précise dans le circuit imprimé. Cela permet de transporter un courant plus élevé sans utiliser plus de cuivre que nécessaire. Nous n’utilisons pas cette technologie actuellement, mais elle semble intéressante pour l’avenir », déclare Kjartan Nilsen.

Dans le cas des conceptions à courant élevé, il est important que la largeur du conducteur et la distance d’isolation soient correctement dimensionnées. Les produits d’Easee établissent une distinction entre les pièces qui gèrent la recharge effective des voitures et celles qui sont utilisées pour la communication et le traitement des données, technologiquement plus évoluées. On peut dire qu’il s’agit d’une conception à deux volets.

L’industrie des véhicules électriques, qui connaît une croissance très rapide, exige la capacité d’augmenter rapidement la production pour atteindre des volumes importants. C’est pour cela que les modèles Easee sont créés de manière à pouvoir être assemblés selon un procédé aussi automatisé que possible. Cela permet également de rendre compétitive la fabrication des boîtiers de recharge en Norvège, à proximité du marché, avec des délais réduits et une logistique moins coûteuse.

« Nos boîtiers de recharge sont montés par des robots et nous utilisons des modules prêts à l’emploi intégrés aux PCB. »

Kjartan Nilsen
Chief Hardware Architect, Easee

« Nos boîtiers de recharge sont montés par des robots et nous utilisons des modules prêts à l’emploi intégrés aux PCB. Tout est connecté au circuit imprimé et rien ne doit être vissé manuellement. Nous investissons également dans une conception compacte, ce qui permet de réduire la taille de l’ensemble de la solution et d’emballer plus d’unités sur une même palette au cours de la distribution. Nous réduisons ainsi les coûts de consommation des ressources, de transport et d’entreposage. En outre, nous améliorons nos performances en matière de durabilité », explique-t-il.

Pourquoi Easee a choisi NCAB comme partenaire pour les PCB

  • NCAB livre des circuits imprimés provenant de plusieurs usines.
  • NCAB peut faire correspondre notre conception avec une usine appropriée.
  • NCAB est représenté localement en Norvège et dans les usines de PCB.
  • Notre expérience avec NCAB est positive en ce qui concerne les livraisons qui respectent les délais et qui sont de haute qualité.
  • Avec NCAB, nous avons à faire à un seul fournisseur.
  • NCAB fait preuve de transparence en ce qui concerne le choix des usines et bien plus encore.

La qualité des circuits imprimés est essentielle

La qualité des circuits imprimés est essentielle, surtout si l’on considère que le produit final est destiné à rester à l’extérieur, dans des climats où la température peut passer de -20°C, voire moins, en hiver, à +50°C en plein soleil par une chaude journée d’été.

Factory audit with NCAB Group specialist on site.
NCAB contrôle continuellement ses usines pour vérifier que la qualité est assurée. Nous voyons ici Alen Liang, Responsable du développement durable, NCAB Group Chine, menant un audit de durabilité dans une usine. En savoir plus sur notre travail de qualité dans les usines.

« Nos cartes doivent être fiables. Toute erreur détectée trop tard est très coûteuse à corriger. Pour des questions environnementales, il est également important de réduire le nombre de réclamations, de retours et de remplacements de produits. Grâce à la capacité de NCAB à interagir avec ses nombreuses usines, les PCB peuvent répondre à nos exigences et à nos conceptions en fonction de chaque cas particulier », affirme Kjartan Nilsen.

« Nos PCB doivent être fiables. Toute erreur détectée trop tard est très coûteuse à corriger. »

Kjartan Nilsen
Chief Hardware Architect, Easee

De même, Easee apprécie particulièrement l’approche de NCAB consistant à impliquer les employés. Grâce à des routines établies, ceux-ci assurent le suivi et le contrôle des usines en communiquant dans la langue locale.

« Ainsi, nous réduisons la charge de travail, car nous n’avons pas besoin d’effectuer nous-mêmes ce type de suivi. Nous savons que nous pouvons compter sur des livraisons régulières et de qualité constante de la part de NCAB et pouvons donc nous concentrer sur nos propres pièces », explique-t-il.

De bons contacts et des livraisons fiables

 NCAB est également présent en Norvège et Easee peut gérer tous ses contacts via une seule et même personne.

« Nos communications avec le directeur général de NCAB Norvège, Ørjan Ødegård, sont excellentes. Il comprend nos besoins et fait preuve d’une grande transparence quant à l’usine sollicitée et aux raisons qui motivent son choix. La confiance est ainsi établie, » affirme Kjartan Nilsen.

Integrated PCB Production - illustration of NCAB´s business| NCAB Group
En tant que client de NCAB, vous êtes en contact avec un interlocuteur local. Toutefois, vous n’avez pas besoin d’interagir avec d’autres interlocuteurs, par exemple avec les usines. NCAB assume totalement la responsabilité de l’ensemble du processus de livraison.

La fiabilité des livraisons est également extrêmement importante. Les usines sélectionnées sont tenues d’acheter suffisamment de matières premières et d’être à même de livrer à temps.

« Dans ce domaine aussi, notre expérience avec NCAB a été très bonne. Nous n’avons jamais eu à subir d’interruption des livraisons. Il est vital de disposer d’un partenaire fiable car nos gros volumes sont expédiés par bateau, ce qui nous permet de limiter les frais de transport, mais cela exige encore plus d’anticipation et de planification », conclut-il.

À propos d’Easee AS

Société industrielle norvégienne dont le siège est à Sandnes et qui possède des bureaux à Oslo, à Bergen, à Glasgow (Royaume-Uni), à Wismar (Allemagne) et à Amsterdam (Pays-Bas). L’entreprise conçoit, développe et distribue des produits qui feront partie intégrante du réseau électrique de l’avenir. Les premiers produits commercialisés par l’entreprise sont deux boîtiers de recharge pour véhicules électriques : Easee Home et Easee Charge, ainsi que leurs périphériques. Fondée en 2018, la société compte environ 150 employés et a réalisé en 2020 un chiffre d’affaires de 385 millions de couronnes norvégiennes (environ 37 millions d’euros).