Newsroom

Data Matrix y códigos QR para información y trazabilidad de placas de circuito impreso

by Michael J. Marshall, Field Application Engineer

Estos dos tipos de códigos tienen un aspecto relativamente similar -forma general cuadrada o rectangular-, pero en realidad son muy diferentes. La forma más fácil de notar esta diferencia es buscar los cuadrados más grandes en las esquinas: si hay cuadrados en el código, se trata de un código QR, mientras que un código Data Matrix tiene un aspecto más uniforme. 

Data Matrix Code and QR code | NCAB Group
A la izquierda, un código QR (fíjese en los cuadrados de las esquinas); a la derecha, un código Data Matrix.

Técnicamente, los códigos QR y los códigos Data Matrix  son códigos de barras 2D o “códigos 2D”, y ambos son cada vez más utilizados por los fabricantes. A diferencia de los códigos de barras 1D, que contienen información en formato lineal, por ejemplo artículos de venta al por menor, los códigos 2D contienen información tanto horizontal como vertical lo que les permite almacenar muchos más datos.

En concreto, los códigos Data Matrix son físicamente más pequeños que los códigos QR, ya que ofrecen una alta densidad de datos en un tamaño muy reducido, lo que los convierte en una solución ideal para marcar placas de circuito impreso cuando el espacio puede ser limitado. Los códigos QR suelen utilizarse para proporcionar información, mientras que los Data Matrix se utilizan más para la trazabilidad. Si quiere hacer un ejercicio comparativo, inténtelo con un frasco de recetas. Debería haber tanto un código QR como un código Data Matrix, cada uno con datos diferentes.

Tanto los códigos Data Matrix como los QR están libres de derechos

La Electronic Components Industry Association (ECIA) recomienda el uso de Data Matrix para el etiquetado de pequeños componentes electrónicos. Los códigos Data Matrix son también los únicos códigos 2D aprobados por GS1 para artículos sanitarios regulados. (GS1 es un marco de normas sanitarias establecido para normalizar la identificación de productos sanitarios). También son el tipo de código por defecto para aplicaciones de automoción y aeroespaciales.

Tanto los códigos QR como los Data Matrix son códigos de dominio público; esto significa que están libres de derechos, por lo que no es necesario pagar una licencia para utilizarlos.

Ambos formatos de código están definidos y regulados por la Organización Internacional de Normalización (ISO). Las especificaciones publicadas y los requisitos de impresión de cada código están disponibles en ISO. Si quiere saber más sobre cómo funcionan los códigos y cómo crearlos, puede consultar las normas ISO correspondientes: ISO/IEC 16022 para códigos QR e ISO/IEC 18004 para Data Matrix. Tenga en cuenta que la mayoría de los teléfonos inteligentes son capaces de leer códigos QR, pero sólo algunos son capaces de leer códigos Data Matrix; en muchos casos es necesario descargar una aplicación de lectura de códigos, que es gratuita y fácil de conseguir.

¿Qué código 2D le conviene?

NCAB Group proporciona codificación Data Matrix para codificar más datos que un código de barras 1D tradicional y puede utilizarse para proporcionar información adicional para la trazabilidad interna.

En la práctica los códigos Data Matrix se utilizan con mayor frecuencia para la identificación interna de productos y aplicaciones contra la falsificación, mientras que los códigos QR se han convertido en el formato estándar para la mayoría de las aplicaciones dirigidas al consumidor. Un código Data Matrix hará referencia a información sobre el número de pieza, los números de serie y el material de acumulación de referencia.

En la tabla siguiente se describen algunas aplicaciones típicas de ambos códigos.

Data Matrix codeQR code
– Trazabilidad de la cadena de suministro, incluido el marcado directo de piezas, como en el caso de los componentes electrónicos.
– Antifalsificación mediante la serialización, por ejemplo en envases farmacéuticos.
– Información adicional sobre el producto
– Instrucciones de uso y recetas
– Compartir en redes sociales
– Autoenlace para pedidos de repuestos y registro de garantías.
– Promociones, concursos y gamificación

Muchas fábricas de PCB ofrecen codificación QR, mientras que la codificación Data Matrix aún no se utiliza ampliamente, pero su uso está creciendo. Si desea obtener más información sobre la identificación y/o serialización de PCB para su aplicación de PCB, póngase en contacto con su oficina local de NCAB y le guiaremos en este proceso.